高級車はオシャレで、美しく、セクシーで――とても高価だ。だがもっとも重要なのは「速い」ということかもしれない。

 メーカーの技術を結集して作られる高級車は、一流のホテルに匹敵するような快適性を備える。そして同時に、最上級のスポーツカーと同等の性能も持ち合わせている。もちろん、高級車に求められる役割はスポーツカーとは全くの別物だが、オシャレで快適な車が必ずしも性能に劣るということではない。

 このランキングは、優れた性能・美しさ・快適性の全てを兼ね備えた高級車のリストだ。順位は、0mphから60mph(97km/h)に加速するまでのタイムによって決まる。登場する車はエンジンの大きさも、パワーも、見た目のデザインも様々だが、その全てが優れた性能を発揮することは共通している。世界最速の高級セダンを確認してほしい。

13位 ベントレー ミュルザンヌ・スピード


Bentley Mulsanne
 ベントレーほど高級という言葉が似合うブランドはないだろう。ベントレーがかつて販売していた「ミュルザンヌ」にスピードの文字を合わせたこの名前はハッタリではない。パワフルなエンジンは530馬力を発生し、0-60mph(97km/h)加速は5.1秒。そして1099Nmの莫大なトルクを絞りだす。ボートを牽引できるような力強い高級車をお望みなら、このミュルザンヌ・スピードがおすすめだ。

12位 マセラティ クアトロポルテ GTS


2009 Maserati Quattroporte Sport GT S
 ミュルザンヌ・スピードよりスポーティで滑らかな車体を持つクアトロポルテ GTSは、60mph(97km/h)に4.7秒で到達する。530馬力を発生する3.8リッターV8エンジンを搭載し、最高速度は307km/hだ。もちろん、高級車には相応の対価を支払わなければならない。クアトロポルテ GTSの価格は14万ドル(1688万円)超だ。

11位 アウディ A8 W12


Phantom Black Audi A8 L W12
 名前が示すように、A8 W12は500馬力、627NmのW型12気筒エンジンを搭載する。0-60mph(97km/h)加速は4.4秒、値段は13万7900ドル(1663万円)だ。しかし、残念ながら最高速度はライバルの多くを下回る209km/hに制限されている。

10位 アルピナ B7


BMW Alpina B7 (2)
 BMWをベースに独自モデルを生産するアルピナ。同社が手がけるのがこのB7だ。0-60mph(97km/h)加速は4.3秒で、価格は13万2000ドル(1591万円)。4.4リッターV8ツインターボエンジンを搭載し、540馬力、729Nmのトルクを発生する。

9位 ベントレー フライングスパー W12


Bentley Flying Spur W12 2016
 この車を運転するドライバーを、フライングスパー W12は文字通りSpur(拍車)のように駆り立てるだろう。616馬力のモンスターマシーンは60mph(97km/h)に4.3秒で到達し、最高速度は320km/h。6リッター12気筒エンジンは800Nmのトルクを生み出し、この巨体を軽々と加速させる。

8位 アストンマーチン ラピード S


Aston martin rapide S
 クーペ、オープンカー形状のグランドツーリングカーを得意とするアストンマーチンにとって、5ドアセダンを作るのは大きな冒険だったに違いない。そして、この車はその成功例となった。最高のパフォーマンスを望み、20万ドル(2412万円)を支払った者だけが、この車に乗る資格を得る。6リッターV12・AMG29エンジンは0-60mph(97km/h)加速4.2秒を記録し、最高速度は326km/hだ。

7位 BMW M5


BMW M5
 最上級の高級セダンの中でもひときわ人目を引き、かつ世界最速を争う車。それがレーシングカーの遺伝子を持つBMWのM5だ。パワージャンキーは560馬力・トルク678Nmのエンジンに酔いしれ、スピードジャンキーは60mph(97km/h)に4.2秒で到達する加速に魅了されるだろう。

6位 アウディ S8


Audi S8 plus
 パフォーマンスという点では、アウディの開発チームが作りあげてきた車の中でも、S8が最も印象的な一台かもしれない。0-60mph(97km/h)加速は3.9秒だが、最高速度は249km/hに抑えられている(この車の上限はもっと高いと我々は確信しているが)。値段はライバルたちよりもいくぶん安い11万5000ドル(1386万円)だ。

5位 メルセデス S63 AMG


2014 Mercedes Benz S63 AMG
 5.5リッターV8・577馬力のツインターボAMGエンジンを誇るS63 AMGは、60mph(97km/h)に3.9秒で到達する。エンジンパワーという点で、「わずか」520馬力の6位・アウディ S8を上回り、5位につけた。14万1450ドル(1705万円)と、値段でもS8を上回ってしまったが。この車の上位モデル・S65 AMGはV12・621馬力のエンジンを搭載するが、0-60mph(97km/h)加速は4.2秒と、S63 AMGより遅い。

4位 アウディ RS7


RS7130157
 アウディ Sシリーズの最上位モデルはS8だが、速さという点では下位モデルのRS7が上回る。0-60mph(97km/h)加速は3.7秒で、S8の3.9秒よりも速い。10万6500ドル(1284万円)と、値段も比較的お買い得だろう。最高速度は279km/hで、4リッターV8・560馬力のエンジンを搭載する。

3位 アルピナ B6 グランクーペ


2016 BMW Alpina B6 xDrive Gran Coupe
 再びBMWとアルピナの登場だ。BMWのM6 グランクーペをベースにしたB6 グランクーペは、60mph(97km/h)まで3.7秒で駆け抜ける。540馬力、732Nmのトルクを発生するV8・ツインターボエンジンは、アルピナがチューニングした特別品だ。エンジンパワーは8速のオートマチック・トランスミッションに伝達され、ミサイルのようにホイールを加速させる。

2位 ポルシェ パナメーラ ターボS


Posche Panamera S en Mexico
 ポルシェがパナメーラを初めて発表したとき、ポルシェを愛する純粋主義者たちは怒りの雄叫びをあげた。かつてカイエンが発表されたときと同じように。だが、ポルシェはパナメーラを隅から隅まで完全にポルシェであるように注意深く作りあげたのだ。アスファルトを焦がすように加速するタイヤは60mph(97km/h)に3.6秒で達し、最高速度は300km/hを上回る。その心臓部には570馬力、800Nmのトルクを発生する4.8リッターV8エンジンが装着される。

1位 メルセデス E63 AMG


Mercedes E63 AMG
 世界最速の高級車の称号を手にしたのはE63 AMGだ。この車は正に怪物のようなパワーのマシーンだが、同時に、メルセデスの車に期待される洗練された高級感と快適性も兼ね備えている。E63 AMGは5位・メルセデス S63 AMGと同様の5.5リッターV8ツインターボエンジンを搭載するが、より小さく軽い車体がエンジンのパワーを最大限に引き出した。0-60mph(97km/h)加速は3.5秒で、並みいるライバルたちを間一髪の差で上回り、1位となった。


Source: The 13 Fastest Luxury Cars in the World